Nuova linfa al giornalismo locale: una startup canadese lancerà 50 nuove testate

Overstory Media Group, una startup canadese che possiede alcune testate giornalistiche nella British Columbia, ha annunciato che lancerà 50 nuove testate, assumendo 250 giornalisti entro il 2023.

Il progetto nasce dalla volontà di replicare un modello vincente ideato dal fondatore di Overstory, l’imprenditore Andrew Wilkinson, che nel 2019, in un periodo di inesorabile declino per il giornalismo locale, ha assunto un reporter per pubblicare una newsletter giornaliera nella sua città natale, Victoria. Inviata agli abbonati ogni mattina presto, Capital Daily forniva ai suoi lettori notizie di attualità sulla cittadina, 40mila in un solo anno. E ora, dopo due solo due anni, la newsletter è evoluta da bollettino mattutino a testata intraprendente che pubblica long-form.

La decisione di Wilkinson arriva in un momento molto difficile per i media canadesi, che hanno subito gli stessi licenziamenti di massa e chiusure che si sono viste negli Stati Uniti. Nel 2017 sono stati chiusi 36 giornali locali e centinaia di giornalisti sono stati licenziati. E, nonostante gli sforzi del governo, la pandemia da Coronavirus ha infierito ulteriormente sul settore: 52 i giornali locali che hanno chiuso nel 2020.

L’idea di espandersi in tutto il Paese riflette sia il successo delle testate attuali in mano a Overstory, sia i mercati profondamente sottoserviti al di fuori dei grandi centri urbani, sui quali si concentra la maggior parte del servizio di informazione. La scommessa è rischiosa, ma Wilkinson crede nell’importanza del giornalismo di prossimità e nella “fame” delle persone per le storie locali.

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